Thế nào là ung thư di căn?

26/11/2019
nao-la-ung-thu-di-can

Trong quá trình di căn, các tế bào ung thư tách khỏi nơi chúng hình thành lần đầu tiên (ung thư nguyên phát), đi qua hệ thống máu hoặc bạch huyết và hình thành các khối u mới (khối u di căn) ở các bộ phận khác của cơ thể. Khối u di căn là loại ung thư giống như khối u nguyên phát.

1. Ung thư di căn là gì?

Lý do chính khiến ung thư nghiêm trọng là khả năng lây lan trong cơ thể. Các tế bào ung thư có thể lây lan cục bộ bằng cách di chuyển vào các mô bình thường gần đó. Ung thư cũng có thể lây lan theo vùng, đến các hạch bạch huyết, mô hoặc cơ quan lân cận. Khi điều này xảy ra, nó được gọi là ung thư di căn. Đối với nhiều loại ung thư, nó còn được gọi là ung thư giai đoạn IV (bốn). Quá trình các tế bào ung thư lan sang các bộ phận khác của cơ thể được gọi là di căn.

Khi được quan sát dưới kính hiển vi và được thử nghiệm theo những cách khác, các tế bào ung thư di căn có các đặc điểm giống như ung thư nguyên phát và không giống như các tế bào ở nơi phát hiện ung thư. Đây là cơ sở để các bác sĩ có thể nói rằng đó là ung thư đã lan từ một bộ phận khác của cơ thể.

Ung thư di căn có cùng tên với ung thư nguyên phát. Ví dụ, ung thư vú di căn đến phổi được gọi là ung thư vú di căn, không phải ung thư phổi. Nó được điều trị như ung thư vú giai đoạn IV, không phải là ung thư phổi.

Đôi khi các bác sĩ không thể biết được ung thư di căn bắt đầu từ đâu. Loại ung thư này được gọi là ung thư không rõ nguồn gốc, hay CUP.

Khi một bệnh ung thư nguyên phát mới xảy ra ở một người có tiền sử ung thư, nó được gọi là ung thư nguyên phát thứ hai. Ung thư nguyên phát thứ hai rất hiếm. Hầu hết các trường hợp, khi một người bị ung thư lại bị ung thư, điều đó có nghĩa là căn bệnh ung thư nguyên phát đầu tiên đã quay trở lại.

nao-la-ung-thu-di-can-1
Ung thư di căn

2. Ung thư di căn như thế nào?

Trong quá trình di căn, các tế bào ung thư lây lan từ nơi trong cơ thể nơi chúng lần đầu tiên hình thành đến các bộ phận khác của cơ thể.

Các tế bào ung thư lây lan qua cơ thể theo các bước. Các bước này bao gồm:

  • Phát triển hoặc xâm lấn, mô bình thường gần đó.
  • Di chuyển qua các bức tường của các hạch bạch huyết gần đó hoặc các mạch máu.
  • Đi qua hệ bạch huyết và máu đến các bộ phận khác của cơ thể.
  • Dừng lại ở các mạch máu nhỏ ở một vị trí khác, xâm chiếm các thành mạch máu và di chuyển vào các mô xung quanh.
  • Phát triển trong mô này cho đến khi một khối u nhỏ hình thành.
  • Làm cho các mạch máu mới phát triển, tạo ra nguồn cung cấp máu cho phép khối u tiếp tục phát triển.

Hầu hết, các tế bào ung thư lây lan sẽ chết tại một số điểm trong quá trình di căn. Nhưng, miễn là điều kiện thuận lợi cho các tế bào ung thư, một số tế bào trong số chúng có thể hình thành khối u mới ở các bộ phận khác của cơ thể. Các tế bào ung thư di căn cũng có thể không hoạt động ở một bộ phận khác trong cơ thể trong nhiều năm trước khi chúng bắt đầu hoạt động trở lại.

3. Ung thư di căn ở những vị trí nào?

Ung thư có thể lan đến hầu hết mọi bộ phận của cơ thể, mặc dù các loại ung thư khác nhau có khả năng lây lan sang một số khu vực nhất định hơn các khu vực khác. Các bộ phận phổ biến nhất nơi ung thư lây lan là xương, gan và phổi. Danh sách dưới đây sẽ giúp chúng ta thấy được các vị trí di căn phổ biến nhất, không bao gồm các hạch bạch huyết, đối với một số bệnh ung thư phổ biến:

  • Ung thư bàng quang: Bộ phận di căn gồm xương, gan, phổi.
  • Ung thư vú: Bộ phận di căn thường là xương, não, gan, phổi.
  • Ung thư đại tràng: Bộ phận di căn thường là gan, phổi, phúc mạc.
  • Ung thư thận: Bộ phận di căn thường là tuyến thượng thận, xương, não, gan, phổi.
  • Ung thư phổi: Bộ phận di căn thường là tuyến thượng thận, xương, não, gan, phổi.
  • Khối u ác tính: Bộ phận di căn thường là xương, não, gan, phổi, da, cơ.
  • Ung thư tuyến tụy: Bộ phận di căn thường là gan, phổi, phúc mạc.
  • Ung thư tuyến tiền liệt: Bộ phận di căn thường là tuyến thượng thận, xương, gan, phổi.
  • Ung thư trực tràng: Bộ phận di căn thường là gan, phổi, phúc mạc.
  • Ung thư tuyến giáp: Bộ phận di căn thường là xương, gan, phổi.
  • Ung thư tử cung: Bộ phận di căn thường là xương, gan, phổi, phúc mạc, âm đạo.

4. Triệu chứng của ung thư di căn

Ung thư di căn không phải lúc nào cũng gây ra các triệu chứng. Khi các triệu chứng xảy ra, bản chất của chúng sẽ phụ thuộc vào kích thước và vị trí của các khối u di căn. Một số dấu hiệu phổ biến của ung thư di căn bao gồm:

  • Đau và gãy xương, khi ung thư đã lan đến xương.
  • Nhức đầu, co giật hoặc chóng mặt, khi ung thư đã lan đến não.
  • Khó thở, khi ung thư đã lan đến phổi.
  • Vàng da hoặc sưng ở bụng, khi ung thư đã lan đến gan.
nao-la-ung-thu-di-can-2
Vàng da có thể là triệu chứng của ung thư di căn

5. Điều trị ung thư di căn

Một khi ung thư lây lan, nó có thể khó kiểm soát. Mặc dù một số loại ung thư di căn có thể được chữa khỏi bằng các phương pháp điều trị hiện đại, tuy nhiên đa số là không thể chữa trị.

Mục tiêu của các phương pháp điều trị ung thư di căn là ngăn chặn hoặc làm chậm sự phát triển của ung thư hoặc làm giảm các triệu chứng do nó gây ra. Trong một số trường hợp, điều trị ung thư di căn có thể giúp kéo dài cuộc sống.

Phương pháp điều trị ung thư di căn tùy thuộc vào loại ung thư nguyên phát của bạn, nơi nó đã lan rộng, phương pháp điều trị trong quá khứ và sức khỏe chung của bạn.

Nếu được thông báo rằng bạn bị ung thư di căn không thể kiểm soát được nữa, bạn và người thân có thể thảo luận về việc chăm sóc cuối đời. Ngay cả khi bạn chọn tiếp tục điều trị để cố gắng thu hẹp ung thư hoặc kiểm soát sự phát triển của nó, bạn luôn có thể được chăm sóc để kiểm soát các triệu chứng ung thư và tác dụng phụ của điều trị.

Các nhà nghiên cứu đang nghiên cứu những cách mới để tiêu diệt hoặc ngăn chặn sự phát triển của các tế bào ung thư nguyên phát và di căn. Nghiên cứu này bao gồm tìm cách giúp hệ thống miễn dịch của bạn chống lại ung thư. Các nhà nghiên cứu cũng đang cố gắng tìm cách phá vỡ các bước trong quy trình cho phép các tế bào ung thư di căn.

Nguồn tham khảo: cancer.gov

XEM THÊM: